Contabilidad frente a derecho: ¿Cuál es la diferencia?

La contabilidad y el derecho son profesiones que atraen a muchos estudiantes universitarios. Cada campo ofrece un fuerte potencial de ingresos, movilidad ascendente y una variedad de trayectorias profesionales dentro de la profesión.

Los contadores y abogados pueden encontrar puestos en el sector público (una agencia del gobierno federal, estatal o municipal) y el sector privado (empresas y organizaciones sin fines de lucro).

Dentro de la práctica privada, hay dos tipos básicos de entornos laborales: “externo” —en una firma, compuesta por otros profesionales contables o legales, que atiende a una variedad de clientes externos, e “interno” —en una empresa u organización en particular. Los contables y abogados también pueden trabajar de forma independiente.

Si bien ambos tipos de profesionales pueden ocuparse de asuntos comerciales para empresas y particulares, se especializan en diferentes áreas: abogados con puntos de derecho y procedimientos legales; contadores con numeración, normativa tributaria y códigos.

Ambos campos requieren estudios especializados adicionales más allá de un título universitario general y la aprobación de un examen para recibir una licencia estatal para ejercer (no es obligatorio para todos los contadores, aunque se recomienda encarecidamente).

Una carrera contable generalmente tiene requisitos educativos menos extensos. Por otro lado, la ley tiende a pagar mejor.

Contabilidad

Un contador puede trabajar para empresas que realizan trabajos de contabilidad y auditoría para varios clientes externos; estas se conocen como empresas de contabilidad pública (que no deben confundirse con el servicio público, es decir, el gobierno o el servicio civil).

O pueden trabajar internamente, supervisando los libros y registros financieros como parte del personal de una corporación pública individual o una empresa privada más pequeña. También pueden preparar declaraciones de impuestos para individuos y empresas o trabajar para el gobierno.

Los contadores deben ser expertos en trabajar con cifras. La carrera a menudo se estigmatiza como aburrida y es un refugio para los expertos en matemáticas y los matemáticos, pero muchos deberes contables requieren habilidades sólidas con las personas y diplomacia.

Los contadores públicos pasan la mayor parte de sus semanas laborales en varias oficinas de clientes de terceros. Estos profesionales deben ser capaces de asimilarse a diversas culturas corporativas.

Puede conseguir un trabajo de contabilidad con una licenciatura o incluso menos, pero las firmas contables de las «Cuatro Grandes» (Deloitte, Ernst & Young, KPMG y PricewaterhouseCoopers) quieren uno.

Además, quieren contadores públicos certificados (CPA) o candidatos que sean elegibles para presentarse al examen CPA.

Convertirse en un CPA

Muchos estados o jurisdicciones ahora requieren 150 horas semestrales de educación para obtener la licencia de CPA, incluso para rendir el examen.

Los colegios y universidades en estos estados/jurisdicciones determinan el plan de estudios para la educación previa a la licencia de los CPA; por lo general, presenta un buen equilibrio entre contabilidad, negocios y educación general.

Muchas facultades y universidades ofrecen programas de licenciatura y maestría en contabilidad. Para obtener 150 horas semestrales de educación, los estudiantes no necesariamente tienen que obtener una maestría.

Pueden cumplir con el requisito a nivel de pregrado o obtener una licenciatura y tomar algunos cursos a nivel de posgrado. Algunas universidades ofrecen programas de Maestría en Contabilidad optimizados que le permiten omitir una licenciatura y recibir los créditos necesarios para la elegibilidad de CPA en un mínimo de cuatro años.

Ley

Los graduados de la facultad de derecho también tienen muchas opciones. Muchos abogados jóvenes prefieren ingresar a un bufete de abogados privado, donde pueden especializarse en campos como la defensa penal, el derecho laboral y el derecho internacional.

Otros toman la ruta interna, actuando como asesores corporativos dentro de una empresa en particular, especialmente si piensan que les gustaría pasar a la gestión empresarial. Y algunos trabajan para el gobierno o para organizaciones sin fines de lucro.

Convertirse en abogado requiere una licenciatura regular, además de una licenciatura en derecho de una facultad de derecho, siete años de estudio a tiempo completo en total.

Para ejercer la abogacía legalmente, los abogados también deben aprobar el examen de la barra en el estado donde quieren trabajar, ya sea para un bufete de abogados o una empresa.

Por el contrario, no se requiere la designación de CPA para trabajar en contabilidad dentro de una empresa, pero es para un trabajo en una firma de contabilidad pública.

Los abogados requieren una amplia base de habilidades que pueden depender de la especialidad en la que ingresan. El derecho corporativo requiere muchas horas, deberes laborales exigentes y una ética de trabajo incansable.

Los abogados litigantes deben ser elocuentes, persuasivos y capaces de pensar con rapidez. Debe tener un profundo conocimiento de varias culturas y hablar varios idiomas si desea practicar el derecho internacional.

El derecho tributario y otros campos legales especializados pueden requerir capacitación adicional más allá de la facultad de derecho.

Diferencias clave

En promedio, los abogados ganan más dinero que los contadores nada más salir de la escuela. A partir de 2021, el rango inicial para los cuatro asociados contables grandes era de $ 45,000 a $ 68,000.2 Mientras tanto, los datos más recientes de la Encuesta bienal de sueldos de asociados de la Asociación Nacional de Colocación de Abogados revelaron que el salario medio para un asociado de derecho de primer año era de $ 165,000 a partir de enero. 1, 2021, $ 10,000 (6.5%) más que en 2019.3

En general, los abogados pueden esperar ganar un salario promedio de alrededor de $ 126,930, según los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS) de 2020.

La mitad gana más que eso y la mitad gana menos. Comparativamente, los contadores ganan un salario medio de solo $ 73,560.5 Muchos contadores y abogados jóvenes abren su propia carrera profesional y, como resultado, no se limitan a los rangos salariales de las grandes firmas.

Según el BLS, se espera que la cantidad de trabajos de contabilidad y auditoría crezca un 4% entre 2019 y 2029, tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. La tasa de crecimiento laboral esperada para los abogados también es del 4%

El mayor problema para el campo del derecho es la oferta y la demanda. Durante décadas, un título en derecho se consideró un boleto garantizado para una carrera bien remunerada.

Como resultado, la matriculación en las facultades de derecho se disparó, lo que produjo una gran cantidad de graduados de la facultad de derecho que, en ocasiones, han tenido dificultades para encontrar puestos de trabajo. Además, el prestigio de la facultad de derecho a la que asiste una persona puede tener una gran influencia en los trabajos y salarios que se le ofrecen.6

Consideraciones Especiales

Las cuatro grandes firmas de contabilidad y los puestos de derecho corporativo requieren largas jornadas laborales, pocos fines de semana libres e incluso menos vacaciones.

El horario de trabajo puede aligerarse a medida que gana antigüedad, pero los primeros años pueden ser difíciles. Como resultado, la tasa de agotamiento es alta para los nuevos asociados en ambos campos.

Puede tener una carrera en contabilidad o derecho sin que se apodere de su vida, pero estos trabajos no pagan ni mucho menos los salarios que puede ganar trabajando para una firma de contabilidad Big Four o una importante firma de abogados corporativos.

Los trabajos gubernamentales en estos campos ofrecen semanas laborales de 40 horas y excelentes beneficios, pero pagan salarios significativamente más bajos, especialmente en los puestos más altos.

Por ejemplo, el salario medio de un abogado del gobierno federal en 2020 fue de $ 152,220, más de $ 10,000 menos que los asociados de primer año en firmas privadas, y mucho menos que las siete cifras que suelen ganar los socios de pleno derecho.

Para los contadores, la brecha es un poco menor: el salario promedio para el servicio gubernamental fue de $ 72,260. Eso no es tan malo en comparación con los trabajos de nivel de entrada en los Cuatro Grandes, pero mucho menos que las seis cifras que obtienen los gerentes y no se acerca a los más de un millón de dólares que obtienen los socios.