Lo que 800 ejecutivos prevén para la fuerza laboral pospandémica

fuerza laboral pospandémica

La pandemia de COVID-19 ha causado una gran interrupción en nuestra vida laboral a corto plazo y es probable que cambie la forma en que trabajamos a largo plazo. Para comprender estos cambios, CasaEmpleosPeru encargó una encuesta a ejecutivos de empresas de todo el mundo en junio de 2020.

Los resultados sugieren que la crisis puede acelerar algunas tendencias de la fuerza laboral que ya están en marcha, como la adopción de la automatización y la digitalización, una mayor demanda de contratistas y trabajadores independientes, y más trabajo remoto. Esos cambios, a su vez, crearán una mayor demanda de trabajadores para ocupar puestos en áreas como salud e higiene, ciberseguridad y análisis de datos.

Las respuestas a la encuesta apuntan a un período de cambio disruptivo por delante. El COVID-19 no solo ha dejado sin trabajo a millones de personas, sino que la combinación de trabajos que surgen de esta crisis probablemente sea diferente de los que se perdieron. Las personas con los ingresos y el nivel educativo más bajos se han visto afectadas de manera desproporcionada, lo que ejerce presión sobre el logro del crecimiento inclusivo y aumenta potencialmente la desigualdad de ingresos. Las pequeñas y medianas empresas y las comunidades de color, que ya se han visto más gravemente afectadas por el COVID-19, también son más vulnerables a las interrupciones provocadas por una mayor automatización.

Estos conocimientos se basan en una encuesta reciente de 800 ejecutivos, que representan una amplia gama de industrias en ocho países. La mitad de los encuestados tienen su sede en los Estados Unidos y el resto trabaja en Australia, Canadá, China, Francia, Alemania, India, España y el Reino Unido. Los encuestados representaban empresas de diferentes tamaños, con una cuarta parte de empresas con menos de $ 1 mil millones en ingresos, y el resto dividido entre empresas con ingresos de $ 1 mil millones a $ 10 mil millones y aquellas con ingresos superiores a $ 10 mil millones.

Desde el comienzo de COVID-19, los ejecutivos dicen que la adopción de tecnologías de digitalización y automatización se ha acelerado

Las restricciones sin precedentes en los viajes, las interacciones físicas y los cambios en el comportamiento de los consumidores desde que apareció el COVID-19 han obligado a las empresas y los consumidores a cambiar la forma en que operan.

Esto ha estimulado las transformaciones digitales en cuestión de semanas en lugar de meses o años. A medida que los trabajadores no esenciales pasaron a trabajar desde casa, el 85 por ciento de los encuestados en la encuesta de CasaEmpleosPeru dijeron que sus empresas han acelerado un poco o en gran medida la implementación de tecnologías que permiten digitalmente la interacción y colaboración de los empleados, como las videoconferencias y el intercambio de archivos. Aproximadamente la mitad de los encuestados informaron una creciente digitalización de los canales de clientes, por ejemplo, a través de comercio electrónico, aplicaciones móviles o chatbots. Alrededor del 35 por ciento ha digitalizado aún más sus cadenas de suministro, por ejemplo, conectando a sus proveedores con plataformas digitales en la gestión de la cadena de suministro.

La adopción de tecnologías de automatización, incluida la robótica, los vehículos autónomos y el software impulsado por IA que puede realizar flujos de trabajo de procesamiento, también se ha acelerado durante la pandemia, aunque en menor medida que la digitalización. Estas tendencias reflejan la capacidad de la automatización para facilitar las interacciones sin contacto en un momento de distanciamiento social y mayor conciencia de la higiene, así como las presiones de costos que pueden surgir de la desaceleración económica causada por COVID-19. Otra ventaja: los robots no se enferman.

Por ejemplo, durante la pandemia, American Eagle Outfitters implementó robots para ayudarlo a clasificar la ropa en sus almacenes para cumplir con un aumento de pedidos en línea, e IBM vio un aumento de nuevos clientes en el segundo trimestre de 2020 para su Watson Assistant impulsado por IA, una plataforma para implementar chatbots y otros servicios al cliente.

El uso de tales tecnologías permite la interacción con el cliente sin contacto en un período en el que se desaconseja el contacto humano y aumenta la resiliencia al limitar la dependencia de los empleados susceptibles a virus. Los proveedores de servicios en la nube, como Amazon y Alibaba, han anunciado planes para aumentar notablemente la inversión en servicios en la nube, una indicación de que esperan una mayor demanda relacionada con los cambios en el lugar de trabajo posterior a la COVID.

Casi la mitad de los ejecutivos notan que su adopción de la automatización se ha acelerado moderadamente, y aproximadamente el 20 por ciento informa un aumento significativo de la automatización. En todos los países, se destacan Estados Unidos e India, con el 83 % de los ejecutivos encuestados en los Estados Unidos y el 70 % de los ejecutivos encuestados en la India, lo que informa una adopción más rápida de la automatización.

Las empresas de todas las industrias informan una mayor adopción de la automatización. Brain Corp, por ejemplo, informó que el uso de robots para limpiar tiendas minoristas en los Estados Unidos había aumentado un 13,8 % en el primer trimestre de 2020 y un 24,0 % en el siguiente trimestre, en comparación con los mismos períodos en 2019.4 Con un mayor volumen de paquetes que se mueven a través de los centros de clasificación, FedEx y otras empresas de distribución han implementado más robots para mitigar el impacto de tener menos empleados en el sitio debido al distanciamiento social.

Si bien los ejecutivos de todos los sectores informan una mayor adopción de la digitalización y la automatización, los de los sectores de servicios financieros y tecnología han visto la mayor aceleración de tales tecnologías desde el brote de COVID-19. Alrededor del 88 por ciento de los ejecutivos de finanzas y seguros y el 76 por ciento de los ejecutivos de información y tecnología informaron una mayor implementación de automatización e IA desde el brote.

Estos sectores eran líderes en digitalización y automatización antes de la pandemia, y las peculiaridades del coronavirus dejaron clara la ventaja de los pagos digitales y otras actividades impulsadas por máquinas. El uso de tarjetas de crédito y sistemas de transferencia de dinero sin efectivo ha aumentado durante la pandemia, y cada vez se realizan más transacciones en línea. De abril a mayo de este año, las descargas de la aplicación de pagos de persona a persona Venmo aumentaron un 16,5 y un 20,1 por ciento en Square Cash.6 La migración de los consumidores a la banca digital de este tipo puede significar que se necesitan menos empleados bancarios en las sucursales minoristas.

La adopción de la automatización y la IA se ha expandido más entre las empresas que tuvieron un mayor cambio hacia el trabajo remoto desde el brote de COVID-19, según nuestra encuesta. Entre los ejecutivos de empresas que trasladaron a la mayoría de sus empleados al trabajo remoto durante la pandemia, el 80 % dijo que había aumentado la automatización, mientras que solo el 51 % de los ejecutivos de empresas que adoptaron el trabajo remoto para solo unos pocos empleados dijeron que la automatización había aumentado.

Incluso en medio de los rápidos cambios que están ocurriendo, los ejecutivos confían en la capacidad de sus empresas para navegar estos cambios. El ochenta y dos por ciento dice que se siente al menos un poco confiado, y la mitad dice que tiene mucha confianza. Un aspecto positivo de la pandemia es que las empresas han descubierto que pueden adoptar nuevas tecnologías mucho más rápido de lo que pensaban anteriormente. Como dijo el CEO de Microsoft: "Hemos visto dos años de transformación digital en dos meses".

Parte del trabajo remoto llegó para quedarse, pero no para todos ni para todos los días de trabajo

Antes de la pandemia, el trabajo remoto había tenido problemas para establecer una cabeza de puente, ya que las empresas estaban preocupadas por su impacto en la productividad y la cultura corporativa. Sin embargo, con la llegada del COVID-19, decenas de millones de empleados fueron enviados a casa, armados con computadoras portátiles y otras tecnologías digitales, para comenzar a trabajar. Ahora, algunos empleadores tienen la intención de aumentar la cantidad de empleados que trabajan de forma remota al menos parte del tiempo, aunque a niveles mucho más bajos que los observados durante los cierres y cuarentenas.

En todos los sectores, el 15 por ciento de los ejecutivos encuestados en medio de la pandemia dijeron que al menos una décima parte de sus empleados podrían trabajar de forma remota dos o más días a la semana en el futuro, casi el doble del 8 por ciento de los encuestados que expresaron esa intención antes de COVID-19. Esto varía según el país, con el 20 por ciento de los ejecutivos encuestados en el Reino Unido y Alemania diciendo que al menos una décima parte de sus empleados podrían trabajar de forma remota dos o más días a la semana en el futuro, lo que se reduce a solo el 4 por ciento entre los encuestados en China. Sin embargo, extender el trabajo remoto más allá de dos días a la semana fue menos popular entre los encuestados en general, con solo el 7 por ciento diciendo que al menos una décima parte de sus empleados podría trabajar tres o más días a la semana de forma remota.

El potencial para el trabajo remoto está altamente concentrado en un puñado de sectores, como información y tecnología, finanzas y seguros, y administración, y los ejecutivos de esos sectores muestran una mayor intención de desplegar a sus empleados de forma remota. Alrededor del 34 por ciento de los encuestados del sector de la información y la tecnología dijeron que esperan tener al menos una décima parte de sus empleados trabajando de forma remota durante al menos dos días a la semana después de COVID-19, en comparación con el 22 por ciento de los ejecutivos de ese sector encuestados antes del pandemia. La mayoría de las empresas que han anunciado planes para un mayor trabajo remoto entre sus empleados pertenecen a los sectores de tecnología y finanzas, en particular Facebook, Twitter e Hitachi. Nationwide Mutual Insurance Company, por ejemplo, anunció recientemente que cerraría cinco oficinas en ciudades más pequeñas de los Estados Unidos y que sus empleados trabajarían de forma remota. De manera similar, Morgan Stanley y Mondelez han dicho que utilizarán modelos de trabajo híbridos en el futuro. Con estos líderes corporativos estableciendo nuevas expectativas sobre cómo y dónde se realiza el trabajo, el trabajo remoto podría convertirse en una forma de reducir los costos inmobiliarios y competir por el talento.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que más del 60 por ciento de los trabajadores en la economía de los EE. UU. no pueden trabajar de forma remota. Sus trabajos requieren al menos cierta presencia física, como pararse en una línea de procesamiento de carne, ayudar a los clientes en una tienda o brindar servicios de atención médica. En los países económicamente menos desarrollados, la proporción de trabajadores que no pueden trabajar de forma remota es aún mayor.8 El potencial para el trabajo remoto depende de la naturaleza de las tareas realizadas; los trabajadores en trabajos que requieren interacción con maquinaria o en espacios al aire libre, por ejemplo, tienen menos probabilidades de poder trabajar de forma remota que aquellos que usan computadoras para hacer su trabajo.

Habrá desafíos en la gestión de una fuerza laboral que trabaja en parte de forma remota y en parte en persona. Las empresas deberán reconstruir cómo se realiza el trabajo, decidir qué empleados y roles son los más adecuados para el trabajo remoto y reconfigurar y repensar el lugar de trabajo.

Las empresas planean aumentar los roles en salud e higiene

COVID-19 ha llamado mucho la atención sobre cuestiones de saneamiento y seguridad en el lugar de trabajo. En nuestra encuesta, el 83 por ciento de los encuestados dijeron que contratarían a más personas para funciones de salud y seguridad. De estos, el 73 por ciento de los ejecutivos dijeron que esperan contratar a más personas para administrar el distanciamiento físico y el saneamiento en el lugar (Gráfico 2). Sin embargo, esta también es un área en la que las empresas podrían implementar la robótica. Los robots ahora pueden limpiar pisos, ventanas y conductos, y un robot incluso promete matar bacterias en entornos hospitalarios.

A medida que se rediseñan los espacios de trabajo, es probable que las empresas agreguen nuevos roles en la gestión de instalaciones. Los trabajadores que se especializan en cosas como la ventilación y las operaciones de ascensores serán más importantes, al igual que los conserjes y los servicios de catering. Atrás quedó la barra de café, reemplazada quizás por una estación donde se toman las temperaturas. Más espacio entre los espacios de trabajo y los empleados asignados a las zonas para prevenir mejor la propagación de enfermedades requerirá nuevos roles en seguridad.

Alrededor del 35 por ciento de los encuestados dijeron que necesitarían más trabajadores capacitados en automatización, IA y robótica, un reflejo del mayor despliegue de automatización durante COVID-19. Empresas tan variadas como Walmart, JPMorgan Chase y AT&T ya han creado programas para volver a capacitar a sus empleados que pierden trabajos debido a la automatización en nuevas habilidades que complementan la automatización. Tales habilidades actualmente son raras entre la fuerza laboral, y volver a capacitar a los empleados en ellas generalmente cuesta a las empresas menos que despedirlos.

Al contratar para funciones en el sitio, los ejecutivos esperan depender mucho más de contratistas y trabajadores temporales.

Dentro de dos años, alrededor del 70 por ciento de los ejecutivos de nuestra encuesta esperan utilizar más trabajadores temporales y contratistas en sus empresas que antes de la crisis.

La intención de migrar a un modelo con mayor dependencia de contratistas in situ es especialmente pronunciada en el sector de los servicios de alojamiento y restauración, así como en el de la asistencia sanitaria y social.

La incertidumbre sobre cómo se desarrollará la pandemia y cuándo recuperarán el impulso las economías puede ser una de las razones de los planes para aumentar la cantidad de contratistas que utilizan. Otra razón para convertir la mano de obra en un costo variable a través de la contratación puede reflejar las presiones de costos que experimentan las empresas mientras trabajan para sobrevivir durante la recesión.

COVID-19 ya ha cambiado drásticamente la forma en que se realizan muchos trabajos, y los empleadores ahora están planeando la mejor manera de extraer beneficios de esos cambios mientras se preparan para hacer negocios después de que la pandemia disminuya. Una mayor digitalización y automatización, una mayor demanda de contratistas independientes y una mayor dependencia del trabajo remoto tienen el potencial de brindar una mejor productividad, menores costos y mejorar la resiliencia. Históricamente, la innovación ha impulsado cambios beneficiosos para los trabajadores y la humanidad en general, y las nuevas tendencias en el lugar de trabajo prometen una mayor productividad que impulsará un bienestar más amplio.

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